Nog nooit werd er zo uitgekeken naar de levering van een postpakket sinds de start van Merkator een paar jaar geleden. Iedereen op het kantoor was dan ook redelijk enthousiast toen onze HoloLens eindelijk landde tijdens de laatste week van augustus. Op naar een ontdekkingstocht van de verschillende soft- & hardware mogelijkheden van het toestel, maar vooral van de ervaring van Mixed/Augmented Reality.

Uitpakken

unboxing-hololens We trappen een open deur in door te stellen dat de HoloLens al bij al vrij groot is. De vergelijking met Robocop is nooit veraf eens je het device opgezet hebt. Maar is het daarom niet comfortabel wanneer je hem voor langere periodes draagt? Nee, zeker niet. Of althans niet indien je de hoofdbandjes correct monteert en je het gebruiksadvies van Microsoft netjes opvolgt. Op het ogenblik dat je de hoofdbandjes vastmaakt en de brace over jouw hoofd aanpast merk je zelfs amper dat je de HoloLens draagt!

Bij de eerste opstart, vraagt het toestel om een intuïtieve kalibratie uit te voeren om de inter-pupillaire afstand (IPD) te berekenen om scherpe hologrammen te creëren. Hierdoor maak je ineens kennis met een paar sensoren die verwerkt zitten in de HoloLens: het bevat pupil-tracerende sensoren, een versnellingsmeter, gyroscoop, magnetometer, verschillende omgevingscamera’s, microfoon, lichtsensor, bewegingssensor en zoveel meer.

Al deze sensoren zorgen ervoor dat de HoloLens correct werkt en vooral dat deze jou en jouw omgeving goed begrijpen en vatten.

Windows Holographic

The Hololens works like your other windows 10 devices.Aangezien de HoloLens op een ‘light’ versie van Windows 10 draait, zullen de meeste gebruikers zich snel gerustgesteld voelen tijdens het gebruik ervan en zullen ze snel hun weg vinden. Door een eenvoudige ‘bloem’-beweging te maken (vingers open en toevouwen net als een openbloeiende bloem) open je het Start Menu, wat heel erg Windows 10 aanvoelt. Van hieruit kan je de Store openen en demo apps bekijken (hierover later meer) of de instellingen aanpassen. Je bent niet verplicht een beweging te maken om het Start Menu te openen, je kan ook beroep doen op Cortana, Microsoft’s digitale assistent die ook actief is op de HoloLens.

Mapping the Merkator building.Het eerste wat we deden na de opstart was een kijkje nemen naar de HoloLens apps die geïnstalleerd waren en welke beschikbaar waren in de Store. Zo is er een app die je op virtuele toer meeneemt doorheen het heelal, een app die je naar Machu Picchu brengt; er is zelfs een spelletjes waarbij je jouw salon kan omtoveren in een door robots ingenomen oorlogsgebied.

Al deze apps zijn heel leuk en fijn, onze aandacht ging echter vooral uit naar wat er achter de schermen gebeurt. Tijdens het opstarten van de HoloLens, herkent deze onmiddellijk waar je je bevindt en scant het de volledige omgeving in 3D. Dit om te begrijpen waar de muren, vloeren, plafonds, tafels en stoelen zich bevinden. Waarom? De HoloLens heeft nood aan de basisbegrippen van oppervlaktes zodat het weet waar de HoloLens geplaatst kan worden in jouw omgeving. Je kan de vensters, zoals de Edge browser bvb, op muren of vlakken. Vandaar dat de HoloLens deze oppervlaktes moet kennen opdat de vensters niet in open lucht zouden zweven.

Ontwerp van onze eerste Merkator App

playing-around-with-the-hololensNa het ontdekken van de look & feel van onze HoloLens startten we met de opbouw van onze eigen HoloLens app om beter te kunnen begrijpen welke de mogelijkheden zijn en hoe we de HoloLens kunnen toepassen voor zakelijke doeleinden. We deden niets buitensporigs, een simpele app met voorwerpen in een bepaalde scene waarmee we interactie hadden. We besloten een eenvoudige oefenapp met een notepad, enkele papieren vliegtuigjes en enkele papieren balletjes. Ook hiervan zijn we onder de indruk. Het duurde niet lang om al deze voorwerpen in interactie te brengen met de 3D kaart van onze gebouwen. We plaatsten de notepad op een tafel en wezen zwaartekracht toe aan de papieren balletjes. Bij het aanklikken van een balletje (aanklikken doe je simpelweg door naar het voorwerp te kijken en aan te raken met de vinger), deed de zwaartekracht zijn werk en viel het op de grond in interactiviteit met de meubels. De ene keer rolde het verder op de tafel, viel het op een stoel om op de grond te eindigen. Bij een andere oefening (we plaatsten het notepad hologram op de grond) eindigde het papieren balletje onder de zetel. HoloLens detecteerde de sofa en wist dat het papieren balletje onder een ander voorwerp zat, dus werd niet langer het balletje weergegeven aangezien dit verborgen zat achter een ander voorwerp. Waren we onder de indruk? Absoluut!

Wat is het volgende?

Is het een understatement om te zeggen dat de “sky the limit” is? Zeer zeker. We zien mogelijkheden voor de HoloLens in zowat elk marktsegment waarin wij actief zijn. De volgende stap is het ontdekken van netwerkstructuren van onze klanten door de HoloLens. Meer hierover binnenkort !

Hieronder: Microsoft HoloLens & zijn sensoren (don’t try this at home)

A breakdown of Microsoft’s HoloLens and its sensors (don’t try this at home)